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기분장애(우울,조울병) 클리닉
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1. 우울증이란?
 상당한 기간 동안 우울한 기분이 지속되어 일상생활에 지장을 일으키는 병을 말합니다. 여기서 우울증은 소중한 사람과 이별을 하였거나 실패를 경험한 뒤 짧은 기간 동안 느끼는 서러운 감정인 '슬픔'과는 다릅니다. 슬픔은 얼마간의 시간이 지나면 점차 좋아지지만, 우울증은 주변 상황과 관계없이 그리고 상황에 비해 지나치게 우울한 기분을 오랜 기간 느껴서 생활에 지장을 일으키는 병적인 상태를 말합니다.

2. 우울증을 일으키는 원인은 무엇인가?
 우울증은 다양한 형태의 종합적인 기분장애로써 그 원인 또한 다양하게 설명되고 있습니다.

ㄱ) 생물학적 요인 
뇌의 신경들간에 정보를 전달해주는 신경전달물질 중에 세로토닌과 노르에피네프린이라는 물질이 있습니다. 이러한 신경전달물질의 불균형에 의해 우울증이 발생하는 것이 과학적으로 입증되었습니다.

ㄴ) 유전적 요인
부모나 형제, 또는 친척들 중에 우울증을 앓았던 사람은 다른 사람들보다 우울증에 걸릴 확률이 더 높습니다. 그렇다고 우울증이 유전병이라는 뜻은 아닙니다. 즉, 우울증 환자의 가족이 모두 다 우울증에 걸리는 것은 아닙니다.

ㄷ) 생활사건과 환경적 스트레스
소중한 사람의 죽음, 질병, 이별, 일상생활에서의 좌절, 실패, 건강상의 문제, 경제적인 위기, 실직, 소외, 고립 등의 생활사건을 겪을 때 우울증이 발생할 수 있습니다. 그러나 이러한 사건을 겪었다고 해서 모든 사람이 다 우울증에 걸리는 것은 아닙니다. 이들 일상에서 있을 수 있는 사건은 우울증의 소인이 있는 사람에게서 유발인자로 작용하는 것입니다.

ㄹ) 신체질환
갑상선, 부갑상선, 뇌졸중, 고혈압, 암, 당뇨병 등의 질환을 앓는 사람의 경우 반드시 우울증의 가능성을 염두에 두어야 합니다. 왜냐하면 이들 질환들은 우울증을 일으키는 직접적인 원인이기도 하면서, 동시에 우울증이 이들 환자들의 질병을 치료하는 데에 장해가 되기도 하기 때문입니다.

ㅁ) 약물과 알코올
일부 고혈압약, 결핵약, 피임약, 이뇨제 또는 진통제와 같은 약물의 부작용으로 우울증이 발생하기도 합니다. 특히 술을 많이 마시는 경우 우울증에 걸릴 확률이 매우 높습니다.

3. 우울증에는 어떤 유형이 있는지?
ㄱ) 주요 우울장애
우울한 기분, 흥미 상실, 식욕 감퇴, 체중감소, 수면장애, 과도한 죄책감, 정신운동의 지연, 불안 및 초조, 자살에 대한 반복적인 사고 등의 증상들이 최소 2주 이상 지속되면서 일상생활에 심한 장해를 초래하는 경우를 말합니다. 심해지면 환청이나 피해망상과 같은 심각한 정신증이 발생할 수도 있습니다. 일생동안 주요 우울장애에 걸릴 위험은 15%나 될 정도로 흔한 질환이고 주로 20-50대에 발병합니다.

ㄴ) 우울 신경증
주요 우울증만큼 심하지는 않지만, 2년 이상 지속적으로 우울한 날이 우울하지 않은 날보다 더 많은 경우를 말합니다. 일상에 대한 흥미나 관심이 없으며, 즐거운 일이 없다고 느낍니다. 또한 식욕이 없고, 잠도 못자고 대인관계에서도 위축이 됩니다. 환자들은 흔히 외부적인 스트레스나 자신의 의지 부족 탓으로 돌리기 쉽지만 실제는 뇌의 신경전달물질의 불균형으로 인해 발생하는 것입니다.

ㄷ)계절성 우울증
낮이 길이가 짧아지고 날씨가 추워지기 시작할 무렵, 즉 가을이나 겨울에 반복해서 우울증을 경험하는 경우를 말합니다.

ㄹ) 조울증
기분이 비정상적으로 들뜬 상태를 조증이라고 하는데, 이 경우 평소보다 자신감이 넘치고 쓸데없이 말수가 늘고 잠도 안자며 현실을 고려하지 않고 일을 벌리는 등 활동이 늘어나는경우를 말합니다. 조울증은 이러한 조증과 우울증의 상태가 번갈아가며 나타나는 기분장애의 일종으로 성인의 약 1%에서 나타납니다.

4. 청소년, 여성, 그리고 노인에서의 우울증
ㄱ) 청소년기 우울증
청소년들은 어른과 달리 우울한 기분을 말로 표현하지 않고 행동으로 표현하는 경우가 흔합니다. 다음과 같은 변화를 보이는 청소년들은 소아청소년정신과 전문의를 방문해보시는 것이 좋습니다.

- 주의 집중이 떨어지거나 산만한 행동을 보이는 경우
- 짜증, 신경질이 늘고 화를 쉽게 내는 경우
- 이전에 비해 성적이 떨어지거나 학습능력이 저하되는 경우
- 친구관계에서 변화가 생긴 경우
- 술이나 약물에 탐닉하는 경우
- 부모나 어른들에게 대들거나 반항하는 경우
- 식습관(거식증이나 체중의 변화)이나 수면에 장애가 있는 경우
- 자살에 대해 언급하는 경우

ㄴ) 여성 우울증
여성에서 남성에 비해 우울증에 걸릴 확률은 2배나 높습니다. 남녀는 호르몬 분비, 출산, 정신 사회적 스트레스에서 차이가 있기 때문입니다. 그 대표적인 예가 산후 우울증과 갱년기 우울증입니다. 폐경기 이후 산부인과를 찾는 여성 3명 중 한명 정도는 기분장애의 진단기준에 맞을 정도로 폐경에 따른 우울증으로 인해 고통받고 있는 여성들은 많습니다.

ㄷ) 노인 우울증
노년기에는 일반 인구보다 우울증이 더 흔해서, 주요 우울증에 걸릴 위험이 약 25-50%이나 된다고 알려져 있습니다. 주위에서 친숙했던 친구들이 하나, 둘씩 저 세상으로 가는 것을 보면서 노인들은 자신도 남은 수명이 얼마 안 되는 것에 대한 불안감을 많이 느끼게 됩니다. 또한 신체적 기능의 퇴화로 몸이 예전같이 않고 여기저기 쑤시고 아프며 주위 자극에도 무관심해지는 등 사람이 멍해 보입니다. 노인 우울증 환자들은 젊은 사람보다 신체증상을 더 많이 호소하기 때문에 우울증으로 잘 진단 내려지지 않고, 엉뚱한 소리를 하고 행동이 마치 어린아이와 같아지며 눈물을 자주 흘리게 되는 것 때문에 치매로 오인 받기도 합니다.

5. 우울증의 치료
 대부분 증상의 신속한 호전을 가져오는 약물치료와 일상생활의 문제를 잘 극복하는 효과적인 방법을 터득하는 정신치료를 병행함으로써 빨리 치료가 됩니다.

ㄱ) 약물치료
전통적으로 항우울제로는 삼환계 항우울제, 단가아민산화효소억제제, 리튬 등이 사용되었으나, 삼환계항우울제 같은 경우, 그 효과는 좋으나 입마름이나 변비, 졸리움, 성기능 저하 등의 부작용이 있어서, 최근에는 선택적 세로토닌 재흡수 차단제 등을 많이 사용하고 있습니다. 그런데 여기서 항우울제가 효과를 나타내기 위해서는 적어도 2-6주정도 시간이 걸리기 때문에 약물 복용을 너무 빨리 중단하는 것은 바람직하지 않습니다. 항우울제 복용시 불편한 것이 있으면 이를 상의하면서 의사의 지시에 따라 꾸준히 약물을 복용하는 것이 가장 중요합니다. 술과 같은 일부 약물은 항우울제의 효과를 감소시키므로 피하여야 합니다.

ㄴ) 정신치료
정신치료는 의사와 대화를 통하여 문제를 발견하여 해결하고 환자가 자신의 병에 대한 올바른 인식을 갖게 되는데 도움을 줍니다. 행동치료는 환자가 반복적으로 피할 수 없는 고통에 노출되어 소위 학습된 무기력감이 심한 경우에는 환자 스스로의 행동을 통하여 만족과 보상을 얻는 방법과 우울증에 이르도록 한 행동 양상을 교정하는 법을 습득하도록 도와주고 자신의 증상과 환경에 대해 조절하고 정복할 수 있도록 도와줍니다. 또한 대인관계치료는 우울증을 일으키고 악화시키는데 관련이 되는 환자의 잘못된 대인 관계에 초점을 맞추어 치료하고, 인지-행동치료는 우울증과 관련된 사고의 틀이나 행동의 부정적 형태를 변화시키는데 도움을 줍니다. 정신 역동적 정신치료는 때로 아동기에 그 근원이 있다고 생각되어지는 심리적인 갈등을 해결하는데 중점을 두고 시행됩니다.

ㄷ) 전기경련요법
특히 자살 같은 생명을 위협할 정도의 심한 우울증이나 항우울제를 복용할 수 없는 사람에게 유용합니다. 또한 전기 경련요법은 약물치료에 의해 증상이 완전히 호전되지 않는 경우에 효과적입니다.

*** 본 순천향대학교 부천병원 정신과 부속 기분장애클리닉에서는 현대인이 간과하기 쉬운 가벼운 우울증에서부터 자살로 이르게 할 수 있는 복잡하고 심한 형태의 우울증까지 모든 형태의 우울증에 적절한 치료적 개입을 하고 있습니다.